Andrew Foster, merupakan salah satu tokoh yang dikenal di Afrika selain Nelson Mandela. Beliau juga dikenal sebagai “Bapak Pendidikan Tunarungu di Afrika”, adalah seorang pendidik dan perintis misionaris asing untuk tunarungu. Lahir pada tanggal 27 Juni 1925 di lingkungan Ensley di Birmingham, Alabama, Foster adalah anak tertua dari empat bersaudara.

Ayahnya Wiley Foster adalah seorang veteran Perang Dunia I dan bekerja sebagai penambang batu bara, sedangkan ibunya Veline adalah seorang ibu rumah tangga. Pada usia 11 tahun, ia dan adik laki-lakinya Edward mengidap meningitis tulang belakang pada tahun 1936 dan menderita tuli permanen. Karena kecacatannya, dia bersekolah di Alabama School for the Colored Deaf untuk sementara waktu karena sekolah tersebut tidak menawarkan kurikulum sekolah menengah.

Pada usia 17, Foster pindah ke Detroit untuk tinggal bersama bibinya dengan harapan mendapatkan kesempatan kerja yang lebih baik. Setelah pindah, dia mengunjungi Gereja Bethany Pembroke dan menerima panggilan untuk menjalani kehidupan Kristen.

Setelah tinggal beberapa waktu di Detroit, Foster memutuskan untuk melanjutkan pendidikannya. Pada tahun 1950, ia lulus dengan pujian dari Detroit Institute of Commerce dengan konsentrasi di bidang akuntansi dan administrasi bisnis. Dia juga memperoleh ijazah sekolah menengahnya melalui sekolah korespondensi dan dianugerahi beasiswa kongres empat tahun penuh ke Gallaudet College di Washington, D.C., sebuah sekolah yang didanai pemerintah federal yang didirikan untuk mendidik warga negara yang tuli dan tuli.

Pada tahun 1954, Foster memperoleh gelar sarjana dalam bidang pendidikan di Gallaudet, menjadi orang Amerika Afrika pertama yang meraih gelar tersebut di perguruan tinggi. Dia menerima gelar master dalam pendidikan tunarungu di Michigan State Normal College (sekarang Eastern Michigan University) setahun kemudian dan, pada tahun 1956, dia menerima gelar sarjana kedua dalam misi Kristen di Seattle Pacific College.

Pada tahun yang sama, Foster mendirikan Misi Kristen untuk Afrika Tunarungu (kemudian disebut Misi Kristen untuk Tunarungu). Tak lama kemudian, dia melakukan perjalanan ke Accra, Ghana dan mendirikan Sekolah Misi Accra untuk Tunarungu di Accra, Ghana, sekolah sejenis yang pertama di Afrika.

Selama tiga dekade berikutnya, dengan kerja sama sekolah dan gereja lokal, ia mendirikan 31 sekolah tambahan untuk tuna rungu di Ghana, Pantai Gading, Benin, Kamerun, Burkina Faso, Burundi, Republik Afrika Tengah, Sierra Leone, Chad, Togo, Zaire, Gabon, Kongo, Nigeria, dan Kenya. Dia juga mendirikan program pelatihan bagi mereka yang bekerja dengan tuna rungu di Ethiopia, Liberia, Mali, Niger, Uganda, Zambia, dan Zimbabwe. Dia memperkenalkan konsep komunikasi total yang memerlukan penggunaan bahasa isyarat Amerika dan pribumi.

Pada tahun 1961, Foster menikahi seorang wanita Jerman tunarungu Berta Zuther, dan mereka menghasilkan empat putra dan seorang putri. Dia juga mendukung beberapa siswa tunarungu yang menghadiri Gallaudet College. Sepanjang hidupnya, dia menerima banyak penghargaan dan penghargaan. Ia menerima gelar doktor kehormatan dari Gallaudet (1970); Penghargaan Kehormatan Alumni dari Eastern Michigan University; dan Alumni Medallion Award dari Seattle University (1982).

Dalam perjalanan dari Rwanda ke Kenya, Foster tewas dalam kecelakaan pesawat yang membara pada 3 Desember 1987. Jenazahnya, bersama dengan sebelas orang Amerika lainnya, dimakamkan di lokasi kecelakaan dekat Gisny, Rwanda.

Pada tahun 2004, National Black Deaf Advocates menyumbangkan patung Foster, yang dipahat oleh Virginia Cox, kepada Gallaudet dan mendirikan Andrew Foster Endowment Fund. Gallaudet juga mendedikasikan dan mengganti nama auditoriumnya menjadi Auditorium Andrew Foster. Saat ini, Gallaudet mendirikan Beasiswa Berbasis Merit Dr. Andrew Foster untuk mahasiswa. Ayo, dapatkan informasi menarik lainnya dari indonesiar.com.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here